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Peces exóticos

Cómo alimentar y mantener pirañas en tu acuario

Cómo alimentar y mantener pirañas en tu acuario (30)
Cómo alimentar y mantener pirañas en tu acuario (30)

 

Las pirañas son miembros de la familia Characidae, una gran familia de más de 1200 especies, incluyendo algunos peces muy comunes en el acuarismo, como los Tetras.

Lo que necesitas saber sobre las Pirañas: ¿Puedo cuidarlas en mi acuario?

Peces exoticos 🐟 Piranas en mi acuario (1)

Si es legal es tu país sí puedes.

Las pirañas pertenecen a una subfamilia llamada Serrasalmidae, un nombre basado en el hecho de que todos los miembros tienen una quilla afilada que hace que nadar sea más rápido.

La subfamilia de Serrasalmidae se divide en distintos géneros:

  1. Pygocentrus
  2. Serrasalmus
  3. Pristobrycon
  4. Pygopristis
  5. Catoprion
  6. Metynnis
  7. Colossoma
  8. etc.

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Los más comunes en el acuarismo son los géneros Pygocentrus y Serrasalmus.

Los miembros del género Pygocentrus se reconocen por la forma convexa de su cabeza y su enorme mandíbula inferior.

Es más potente y musculosa que la mayoría de las especies de Serrasalmus.

Los miembros del género Serrasalmus tienen la cabeza más cóncava y la mandíbula inferior menos poderosa.

Esta regla no se aplica a todo este grupo, la piraña negra (Serrasalmus rhombeus) son verdaderos depredadores con mandíbulas muy poderosas.

¿Cual es el hábitat de las pirañas?

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Las pirañas son peces de agua dulce y habitan en ríos y lagos de América del Sur, pero específicamente alrededor de:

  1. Amazonas
  2. Venezuela
  3. Guyana
  4. Suriname
  5. Argentina
  6. Perú

Algunas especies son endémicas, como el Pygocentrus piraya, que vive exclusivamente en el río São Francisco.

Y en el caso de la vermelha piraña (Pygocentrus nattereri), ocupa varios lugares, como el Paraguay, el Paraná, el Xingu, el Madeira, el Negro y otros varios ríos diseminados por toda América del Sur.

La mayoría de las especies de piraña se encuentran en una zona de confort térmico que varía entre 25° y 30°, y el ph más ideal estaría entre 5,5 y 7,0, con pequeñas variaciones de una especie a otra.

¿Cómo es el comportamiento de las pirañas en la naturaleza?

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Las pirañas del género Pygocentrus viven en grandes cardúmenes en los ríos de América del Sur. Esta situación es imposible de imitar en cautiverio.

Pero incluso en un acuario tendrás una buena idea de tu comportamiento salvaje.

Los Pygocentrus cariba se reúnen debajo de los árboles, donde grupos de aves cuidan de sus crías.

De alguna manera saben cuando los jóvenes pájaros eclosionan y esperan pacientemente bajo los árboles en caso de que los pájaros descuidados caigan al agua y puedan devorarlos.

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Las pirañas del género Serrasalmus son peces solitarios (excepto algunas especies: Serrasalmus spilopleura, Serrasalmus maculatus y Serrasalmus geryi).

En general, no toleran otros peces en su tanque, y son muy agresivos y territoriales, debido a esta característica muchos jóvenes indefensos terminan haciendo mímica.

Es decir, cambian principalmente su coloración parte roja en la parte inferior del cuerpo.

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Y empiezan a parecerse a las pirañas Pygocentrus.

Viven en cardúmenes para protegerse de los depredadores.

Se alimentan de las sobras a expensas de otras pirañas para poder crecer y empezar a defenderse, dejando el cardumen y comportándose como un Serrasalmus de nuevo.

Otro hecho interesante es que el grupo de piraña Pygocentrus vive en un estado de constante temor y desconfianza mutua.

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Incluso cuando todo parece tranquilo los animales son capaces de lastimarse seriamente o incluso matarse entre sí.

Para sobrevivir, deben saber siempre dónde están los demás y de qué humor están, y especialmente cómo podrían actuar en el próximo momento.

Dejar la guardia baja puede ser fatal, son depredadores de sus propios parientes, especialmente entre las crías y en la estación seca cuando el alimento es más limitado.

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En la naturaleza las pirañas son más grandes que en los acuarios, la mayoría varían entre 15 y 30 cm de largo.

Sin embargo algunas especies como la Piraña Preta (Serrasalmus rhombeus) pueden alcanzar unos 45 cm de largo.

Por lo que hay que pensar cuidadosamente antes de adquirir una piraña, ya que crecen mucho.

¿Una piraña es una máquina hecha para matar?

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Tienen dientes triangulares afilados diseñados para perforar a través de un efecto de apuñalamiento y luego desgarrar la carne con un solo movimiento.

Sus dientes no están hechos para masticar la carne, sino para desgarrarla y tragarla, en caso de que se pierda de un diente, pronto nacerá otro en su lugar.

Su estilo de vida depredador se refleja en sus ojos y grandes fosas nasales.

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Así, maximizan el flujo de agua que pasa a través de ellas, de modo que pueden localizar muy bien a su presa a través del olor.

En medio de los oscuros ríos de Sudamérica y aún más oscuros por la vegetación, el olor resulta ser su principal forma de detectar su presa.

La piraña roja es la que tiene las mandíbulas más fuertes y los dientes más afilados.

En marea baja grupos de hasta 100 individuos suelen atacar a presas mucho más grandes.

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Sdispersan para buscar presas que al ser localizadas envían señales a otras pirañas.

Eesto se hace probablemente de forma acústica, debido a su excelente audición.

Todos en el grupo se apresuran a atacar, muerden la presa rápidamente y luego se alejan nadando para dar paso a otros.

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Por muy eficiente que sea este modo de caza, es bastante raro.

Las investigaciones han demostrado que este comportamiento es un medio de defensa ante los depredadores y la porte no se utiliza como único medio de caza.

Prefieren cazar por medio de la persecución activa o la emboscada.

¿Cuales son los alimentos de las pirañas?

Ejemplos de comida para pirañas:

  1. Trozos de pescado.
  2. Carne de pollo.
  3. Pescado vivo.
  4. Camarones.
  5. Mejillones.
  6. Mariscos.
  7. Calamares.
  8. Insectos.
  9. Comida viva.
  10. Pequeños roedores.

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En la naturaleza se alimentan de peces, moluscos, crustáceos, insectos, aves, reptiles (polluelos de sucuri), anfibios, roedores y cadáveres dejados por animales más grandes como las nutrias.

Y no importa cuán carnívoras sean las plantas se incluyen en su dieta.

Sus depredadores naturales son muy variados, incluyendo otras pirañas, peces más grandes, caimanes, serpientes, tortugas, aves, nutrias, jaguares, marsopas y humanos.

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Un hecho interesante es que las pirañas suelen alimentarse de pollos de garza que caen de sus nidos por descuido o porque están aprendiendo a volar.

También se alimentan de pequeños caimanes que son demasiado frágiles para defenderse.

Cuando llega la estación seca y las pirañas quedan atrapadas en lagunas aisladas, donde se marchitan y mueren por falta de oxígeno, son las garzas y caimanes adultos los que se aprovechan.

Este es el círculo de la vida.

¿Cómo tenemos pirañas en nuestro acuario?

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Las pirañas no son los peces más adecuados para mantener en un tanque, mucho menos junto con otros peces que tarde o temprano serán atacados.

Pueden quedarse bastante tiempo y no son muy sociables, algunos toleran a otros compañeros de la misma especie, como la piraña roja.

Pero otros como la piraña negra no toleran a nadie más en el tanque, siendo extremadamente agresivos y territoriales.

Necesitan lugares donde puedan esconderse, como cuevas, troncos, plantas y cualquier otra cosa que encontremos en su entorno natural.

En la naturaleza no habitan en zonas muy brillantes, por lo que la regla es no huir en un tanque, tratar de dejar el tanque bastante oscuro o incluso con la luz apagada la mayor parte del día.

La aceptación de los alimentos industrializados es un poco difícil, pero si es posible proporcionarlos diariamente.

¿Cómo es la reproducción de las pirañas?

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No se sabe mucho sobre la reproducción de las pirañas, hay pocos números de observación en el medio silvestre.

Por esta razón casi todo lo que sabemos sobre la reproducción se basa en observaciones hechas en acuarios.

Y sólo de algunas especies que hasta ahora han logrado reproducirse en cautiverio:

  1. Pygocentrus Nattereri
  2. Serrasalmus Maculatus
  3. Serrasalmus Spilopleura
  4. Pyocentrus Cariba

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La descripción que figura a continuación se basa en la cría de Pygocentrus nattereri, (Piraña Roja), una especie que ha sido criada más extensamente en cautiverio.

Pero esto también puede aplicarse a otras especies de Pygocentrus, y tal vez a otras especies, aunque con el Serrasalmus puede ser bastante diferente.

Ya que la mayoría de las especies viven solas y son muy agresivas, incluso con su propia especie.

Se sospecha que las especies de Serrasalmus liberan un cierto tipo de hormona en el agua.

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Lo que indica que el pez está listo para desovar y así reducir los niveles de agresión.

Cuando una pareja está lista para desovar, forman un pequeño territorio donde cualquier pez que se acerque será expulsado agresivamente.

La pareja presenta un color mucho más oscuro, y su comportamiento se vuelve más agresivo y territorial.

En su territorio, los peces empiezan a construir un nido en el fondo, eliminando todas las plantas, quitando las piedras y cualquier elemento extraño.

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Cuando el nido está listo, el macho trata de atraer a la hembra al nido, aquí pondrá sus huevos, que serán rápidamente fertilizados por el macho.

Después del desove, el macho protegerá el nido y perseguirá a cualquier pez que se acerque demasiado al nido.

A veces la hembra será expulsada, pero también ayudará con la guardia del nido.

En 2 o 3 días los huevos de naranja eclosionan.

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En los primeros días de vida, el saco vitelino proporcionará provisiones para los alevines.

Unos días después comenzarán a nadar libremente (el mejor momento para sacarlo del estanque).

Los alevines son de color plateado, su cuerpo tiene pequeñas manchas negras, la forma de la cabeza es mucho más cóncava que la de los adultos y sus ojos son muy grandes.

Durante este período es muy difícil diferenciar los jóvenes Pygocentrus de las especies de Serrasalmus, porque muchos de ellos tienen el mismo aspecto.

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Lo que hace que la identificación sea una tarea difícil.

Determinar el sexo de la Piraña es considerado imposible por la mayoría de los especialistas, porque no hay diferencias visibles entre los sexos.

La forma más fácil sería observar en el período de desove, la hembra cuando es adulta tiende a ser más gorda debido a los huevos que lleva.

Sin embargo, no es un método muy fiable, después de todo los machos bien alimentados pueden ser tan gordos como una hembra llena de huevos.

Los jóvenes deben ser alimentados al menos 2 o 3 veces al día para mantenerse sanos y desarrollarse adecuadamente.

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Los jóvenes crecen rápidamente, en sus primeros meses la velocidad de crecimiento puede llegar a un centímetro por mes.

A los pocos meses comienzan a desarrollar el color rojo en sus aletas y vientre, los puntos negros comienzan a desaparecer.

Y el color plateado de su cuerpo es gradualmente reemplazado por un color más gris acero, que es tan característico para los adultos.

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Alcanzan la madurez sexual alrededor de los 18 y 24 meses de edad, es interesante informar que cuanto más viejos sean, más oscura será su coloración.

Algunos especímenes incluso cambian su coloración, sus vientres rojos se oscurecen completamente.

Esto puede suceder por la edad, por el estrés y a veces para indicar que están listos para desovar.