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Peces exóticos

Cómo criar y mantener peces Pleco (limpiadores)

Cómo criar y mantener peces Pleco (limpiadores)
Cómo criar y mantener peces Pleco (limpiadores)

 

Dentro del orden de los Siluriformes, que tiene aproximadamente 40 familias, la familia Loricariidae se destaca por tener el mayor n√ļmero de especies de agua dulce de Am√©rica del Sur.

Lo es con m√°s de 800 especies nominales, distribuidas en 92 g√©neros y numerosas especies a√ļn no catalogadas.

¬ŅQu√© subfamilias son la de los peces pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (5)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (5)

Se dividen en 7 subfamilias:

  1. Loricariinae.
  2. Ancistrinae.
  3. Delturinae.
  4. Hypostominae.
  5. Hypotopomatinae.
  6. Lithogeneinae.
  7. Neoplecostominae.

Los plecos son parientes cercanos de otros peces ornamentales populares como Corydoras sp., Dianema sp. y Tamboat√° (familia Callichthyidae).

Pero sus diferencias morfológicas son bien visibles como la forma de la boca y la distribución de las placas óseas.

En su área de distribución natural se les conoce popularmente como Acarí o Plecos.

También se atribuyen otros nombres como Plecos, Cat-fish y Bagre Blindado, aunque el primero debe caer en desuso.

Teniendo en cuenta que el antiguo género Plecostomus se extinguió, dividiéndose en los géneros actuales.

Cada a√Īo se describen muchas nuevas especies, principalmente en la regi√≥n neotropical.

¬ŅD√≥nde viven los peces Pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (9)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (9)

Se encuentran en parte de:

  1. Costa Rica
  2. Panam√°
  3. Sudamérica.

La gran mayoría de ellas se encuentran en la cuenca del Amazonas, la cuenca del Atlántico Sur, San Francisco y la cuenca del Plata, todas ellas situadas en América del Sur.

También se encuentran algunas especies en:

  1. América del Norte (27 especies nominales).
  2. Asia (4 especies nominales).
  3. Oceanía (2 especies nominales) posiblemente invasoras.

Es bastante popular entre los acuaristas debido a su morfología y colores.

Así como para ayudar a mantener y controlar las algas.

Pero este papel puede que no se cumpla, como describiré a lo largo del artículo.

¬ŅC√≥mo es la biolog√≠a de los peces pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (11)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (11)

Carcater

La mayoría de los plecos tienen un temperamento pacífico, aunque el territorialismo es más acentuado en algunas especies.

Principalmente entre ejemplares similares, y otros prefieren vivir en grupos como Otocinclus sp.

En general, suelen ser buenos compa√Īeros de otras especies igualmente pac√≠ficas, e incluso pueden asistir a acuarios comunitarios.

Pulmones

La capacidad respiratoria de los plecos es algo notable en su biología.

Ya que tienen estructuras complejas que pueden funcionar como órgano respiratorio accesorio e hidrostático.

Los plecos dejan que las branquias se utilicen sólo en situaciones favorables, variando la estación y el ambiente donde se insertan cuando el nivel de oxígeno disuelto es alto.

Su respiraci√≥n est√° estrechamente vinculada al riesgo de hipoxia, bajo contenido de ox√≠geno en los tejidos, que var√≠a seg√ļn el estado y la situaci√≥n encontrados.

Así como la alteración de los mecanismos de transporte de O2, la obstrucción del flujo sanguíneo o el desplazamiento a zonas con bajos niveles de OD.

Se sabe que algunos plecos, como el Pterygoplichthys, se mantienen fuera del agua hasta 30 horas.

Se venden com√ļnmente como peces vivos.

Ojos

El iris de los locar√≠deos permite ajustar la cantidad de luz que entra en sus ojos, siendo un gran aliado en la defensa contra los depredadores o en la b√ļsqueda de alimento.

Boca

Una de sus características más notables es su boca de succión.

La utilizan para alimentarse, respirar y adherirse a los objetos por medio de la succión.

Tanto la succión como la respiración pueden funcionar simultáneamente, al contrario de lo que ocurre con la difusión, sin causar fallos en su sistema.

Para que se produzca la succión, el pez presiona sus labios contra el sustrato que llena su boca.

Causando una presión negativa, dando una adherencia óptima a varios objetos.

De esta manera, puede permanecer adherido a los objetos. Incluso estando en un ambiente de gran flujo de agua como las plecos.

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (8)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (8)

Forma

Su morfología externa y sus hábitos indican que son especies demersales.

Es decir, que aunque tienen capacidad de nado activo viven la mayor parte del tiempo en asociación con el sustrato o adheridos a raíces o rocas.

Lugar

Se pueden encontrar en innumerables entornos como arroyos, riachuelos, plecos, ríos de hasta 3.000 m de altura e incluso en entornos subterráneos.

Algunas muy pocas especies pueden frecuentar las regiones estuarinas. Osea, agua salobre.

La gran mayoría vive en un entorno de agua dulce.

Color

Su patrón de color y la forma del cuerpo es bastante variable.

Dos características axiomáticas que se encuentran dentro de las especies de esta familia son la presencia de placas óseas. Cubren todo su cuerpo y la boca inferior en forma de ventosa.

Espinas

Otras características morfológicas son la presencia de espinas entre las placas óseas.

La ausencia de aleta adiposa y cuando est√°n presentes tienen una espina en la punta.

Vértebras

Tienen de 23 a 38 vértebras.

Barbas

Y dos pares de barbas en su mayoría.

Escamas

Debido a que están ausentes de escamas y tienen un cuerpo cubierto de placas óseas, tienen una capa menos gruesa de moco en su epitelio externo.

Por esta razón, son menos resbaladizos al tacto como en otros peces y sensibles a la presencia de sal en el agua.

Precisamente porque tienen estas características, una capa más fina en la mucosa epitelial externa, no pueden soportar la presencia de sal (NaCl) en el agua.

Esto puede provocar la muerte debido a la enorme diferencia osmótica creada.

Y la deshidratación puede ocurrir rápidamente.

Tama√Īo

El tama√Īo de la especie puede variar mucho.

Desde 3cm en el Ot√≥n com√ļn (Otocinclus sp.) hasta 70cm (Pterygoplichthys disjunctivus y algunos Panaques sp.).

La mayor parte de la especie tiene un tama√Īo entre 10 y 40 cm. Excepto el Acanthicus adonis que puede llegar a los 100 cm.

¬ŅCual fue la evoluci√≥n de los peces pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (10)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (10)

Como se ha descrito, los plecos habitan principalmente en ambientes lóticos, con altos niveles de oxígeno disuelto.

Por lo general, en este tipo de ambientes el suministro de alimentos es reducido, especialmente en la formación de alimentos de origen vegetal.

Esto es ciertamente bajo en calorías y prácticamente ausente de depredadores naturales.

El ambiente bien oxigenado aumenta el metabolismo de los peces.

√Čsto les obliga consumir m√°s alimentos.

Y se suma al hecho de que en este ambiente es notoria la ausencia de alimentos vegetales.

Que deben adaptarse a otra dieta como la micro depredación.

La solución de adaptación fue una ingesta más rápida de alimentos, así como un cambio en su comportamiento, volviéndose menos activos.

Estos avances aseguraron ventajas como:

  1. El ahorro de energía.
  2. El aumento de la eficiencia de la ingesta de alimentos.
  3. Una menor exposición a los depredadores.

Pero, ¬Ņc√≥mo desarrollar todo esto en un entorno l√≥tico, donde el flujo de agua es fuerte y constante, requiriendo un considerable gasto de energ√≠a?

¬ŅC√≥mo es el ahorro de energ√≠a en los plecos?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (7)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (7)

Su vejiga natatoria perdía función y su boca se adaptaba para realizar las funciones de procesamiento rápido de los alimentos.

Ganaba un juego de dientes en forma de lija.

Adem√°s de apoyo y soporte adaptado al agua con flujo fuerte.

De esta manera, podr√≠a procesar la comida, incluso las m√°s duras normalmente despreciadas por otros peces, y enfrentar la corriente, com√ļn en un ambiente lotico.

Adem√°s de esta ganancia sobre los potenciales competidores de alimentos, su protecci√≥n es a√ļn mayor.

Muchos depredadores no están adaptados a ciertos ambientes a los que sólo pueden acudir los loráridos, como las plecos.

Sus cuerpos también han sido alterados para adaptarse a este entorno, adquiriendo una forma hidrodinámica, ligeramente aplanada en sus flancos.

También han aparecido las placas óseas descritas en su anatomía.

Supuestamente para soportar la presión y protegerse de posibles depredadores.

Otro dispositivo utilizado en su defensa son los odontoides situados cerca de sus branquias.

√Čstos pueden proyectarse hacia el exterior y pueden herir a acuaristas desprevenidos o depredadores potenciales

¬ŅQu√© alimentos necesitan los peces pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (12)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (12)

La dieta de la gran mayoría de los plecos es bastante especializada.

Se alimentan de algas y limentos de origen vegetal.

También de microorganismos adheridos al sustrato duro y blando.

Hay unas pocas especies con hábitos esencialmente carnívoros.

Tienen intestinos relativamente largos en comparación con otros peces.

Lo que contribuye a una dieta herbívora e iliofágica primaria en la mayoría de las especies de loráridos.

Sus bocas, que se adhieren firmemente a los objetos y alimentos y sus dientes, est√°n adaptados para alimentarse de una gran variedad de alimentos como:

  1. Algas.
  2. Invertebrados.
  3. Detritus.

Algunas especies de Panaques pueden comer madera en su dieta.

Se sabe que los animales herbívoros seleccionan plantas superiores en su dieta, algas macro y microbentónicas y fitoplancton.

Pueden requerir una dosis de prote√≠na animal complementaria, no limit√°ndose √ļnicamente a los taninos de la digestibilidad de las plantas y otros.

Algunos herbívoros amazónicos prefieren los frutos y las semillas para consumir las hojas.

Sólo por curiosidad, el pez garfish Hyporhamphus melanochir por ejemplo es un pez herbívoro de día y carnívoro de noche.

Porque las condiciones nocturnas favorecen a algunos depredadores.

Las especies de los géneros Otocinclus, Rineloricaria, Farlowella y Ancistríneos son esencialmente herbívoras.

Los carnívoros terminan seleccionando el animal vivo, incluyendo el zooplancton.

También pueden requerir alimento vegetal secundario.

Aunque la mayoría de los plecos se limitan a los alimentos herbívoros, se benefician de una cierta cantidad de alimentos de origen animal.

Entre las especies se encuentran:

  1. Hypancistrus.
  2. Panaques.
  3. Hypostomids.
  4. Otras.

Los iliófagos, la mayoría de los plecos, donde los alimentos se obtienen a través de sustrato, barro o arena, se encuentran entre los principales alimentos que se consumen como organismos microscópicos de superficie. Por ejemplo:

  1. Detritus sedimentados.
  2. Macroflora.
  3. Detritus de la fauna nectónica y bentónica.
  4. Materia coprogénica.
  5. Detritus org√°nicos e inorg√°nicos.

Los peces con este tipo de dieta tienen un sistema digestivo adaptado para seleccionar eficazmente. Algo com√ļn en los lor√°ridos ili√≥fagos.

Su alimentación en nuestro acuario de peces exóticos debe ser lo más variada posible.

Haciendo una breve analogía de su dieta encontrada en su entorno natural y la disponible en cautiverio.

La intención es que el acuarista trate de acercarse a lo que encontrará en la naturaleza.

El suministro de raciones adecuadas para el pescado de fondo (chicle, botton), adem√°s de las verduras (pepino, calabaza, repollo, lechuga, etc.) debe darse regularmente.

Es importante recordar que las verduras pueden pudrirse en el agua, y recomiendo que se suministren y se retiren en menos de 24 horas.

Un consejo es usar un palo de barbacoa para pegar estos alimentos y fijarlos en el sustrato del acuario, retirándolos unas horas después, siempre renovando los alimentos.

Siempre es interesante distribuir troncos o raíces en el acuario. Para satisfacer la necesidad de algunas especies de polímeros de cadena larga (monómero) como el polisacárido o el carbohidrato.

En especial son los iliófagos, como los del género Panaque sp.

¬ŅCual suele ser la dieta de los peces pleco?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (4)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (4)

Los plecos tienen una dieta muy especializada. En la que la gran mayoría de las especies de esta familia tienen preferencia por las algas.

En su hábitat dan preferencia a los lugares donde hay una gran abundancia de algas que se acumulan a lo largo de las superficies de objetos como rocas, raíces y metafitos.

Su preferencia por las algas es tal, que cuando se crían en el acuario terminan adheridas al cristal.

Limpian las algas que habitualmente se acumulan, consider√°ndose como peces ¬ęlimpiadores¬Ľ o ¬ęlimpiacristales¬Ľ, debido a esta caracter√≠stica t√≠pica.

Se aplica a este grupo de peces, verdaderos milagros que hacen en el mantenimiento de los acuarios afectados por las algas.

De hecho, muchos plecos terminan ayudando a los acuaristas en el control de las algas.

Pero nunca se debe limitar su dieta s√≥lo a las algas. Y m√°s a√ļn, no hacen milagros en la eliminaci√≥n de las algas. Reserv√°ndose s√≥lo para ayudar en su control.

Es erróneo esperar la eliminación de las algas sólo con el uso de estos peces.

En muchas situaciones no necesitan algas para alimentarse de alimentos m√°s atractivos como sus propias raciones, verduras y hortalizas.

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (6)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (6)

Otros conceptos erróneos empleados a estos peces se refieren a las funciones que los acuaristas les asignan para realizar en nuestros acuarios:

  1. La eliminación de los desechos.
  2. El control de la sobrealimentación.

Es importante se√Īalar que los desechos no indican necesariamente s√≥lo la materia fecal, sino todas las part√≠culas no vivas de materia org√°nica.

Incluidos los cuerpos o fragmentos de animales muertos, así como los microorganismos que descomponen la materia.

Hay una corriente que induce al acuarista a pensar que los plecos son coprófagos, cuando en realidad se alimentan de desechos, pero no de coliformes fecales.

Y sí, cuerpos o fragmentos de animales muertos.

La reputación de coprofagia erróneamente atribuida a estos peces induce a errores de alimentación que pueden causar anorexia en los peces.

Caracterizando la baja masa corporal y el estrés físico, que puede llevar a la muerte por inanición.

La √ļnica manera de eliminar los desechos del acuario sigue siendo una buena filtraci√≥n y cambios parciales regulares de agua.

Otro error es la introducción de Loricarides para controlar la sobrealimentación.

Ciertamente se alimentarán de restos de comida y similares, pero también purgarán las heces del cuerpo después, contaminando el agua de todos modos.

La mejor manera de controlar la sobrealimentación es saber cómo dosificar la cantidad correcta y desviar periódicamente los restos acumulados.

¬ŅComo tiene que ser el mantenimiento de los plecos en el acuario?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (1)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (1)

Aunque la literatura indica que los plecos son nocturnos, su comportamiento en el acuario puede mostrar lo contrario y variar ampliamente.

Actividad diurna y nocturna

Algunos son más activos durante el día, mientras que otros pueden ser más activos por la noche.

Este comportamiento variable depende de las condiciones que se imponen a la configuración del acuario. Por ejemplo, la falta de refugios. Y de los habitantes que viven en el mismo espacio.

Si les das comida durante el día, no se negarán y aparecerán frente al acuario sin ceremonias importantes, siempre y cuando los otros peces no te molesten constantemente.

Lo mismo ocurre con la alimentación durante el período nocturno.

En su entorno natural, su comportamiento también es bastante variable.

Pueden pasar la mayor parte del d√≠a adhiri√©ndose a alg√ļn objeto de alimentaci√≥n.

Durante el período nocturno, cuando hay menos depredadores, explorando nuevas fuentes de alimento, generalmente practicando la micro depredación.

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (3)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (3)

Refugio

El uso de troncos en la instalación del acuario se hace obligatorio.

Teniendo en cuenta que casi todas las especies de loráridos disfrutan pasando la mayor parte del tiempo pegados a este objeto, convirtiéndose en un elemento esencial de su dieta.

Una buena cantidad de plantas también debe estar en el montaje del acuario, para formar refugios y regiones sombreadas, también esenciales para cualquier loricaride.

También puedes usar rocas formando refugios o incluso vasos invertidos o adornos artificiales.

Ten cuidado con el dudoso gusto a la hora de elegir los adornos artificiales, sin buzos liberando burbujas, cr√°neos y similares, despu√©s de todo tu acuario no es un parque de atracciones…

Sustratos

Los sustratos puntiagudos deben evitarse para que no se produzcan laceraciones, dando preferencia al sustrato de arena fina.

No es raro que algunas especies se entierren a sí mismas, como los rayos Potamotrygon sp., practicando un mimetismo fantástico.

Agua

El agua del acuario, como todos saben, debe tener una calidad √ļnica, con amon√≠aco y nitritos a cero, nitrato siempre tan bajo como sea posible.

Filtros

La filtración eficiente, el mantenimiento regular y periódico, la población equilibrada y la buena calidad de los alimentos son nuestros mayores aliados para mantener la calidad del agua lo mejor posible.

Temperatura

Su temperatura puede variar seg√ļn la especie.

Para los amaz√≥nicos o los que viven cerca del ecuador, se desarrollan mejor a temperaturas entre 26¬ļ y 29¬ļC.

Mientras que las especies que frecuentan regiones m√°s al sur, entre 20 y 26¬ļC, pero tambi√©n se adaptan a la temperatura m√°s alta sin mayores traumas.

pH

El pH y la dureza tambi√©n pueden variar seg√ļn la regi√≥n de la que proceden, en general un pH entre 6,0 y 7,0, as√≠ como una dureza baja a moderada satisfar√° a la mayor√≠a de las especies.

Aunque la mayoría vive en un ambiente lótico, cuando se cría en un acuario el flujo de agua se vuelve indiferente.

Aunque no es una regla, cuanto m√°s plana sea la especie en sus flancos, m√°s probable es que se encuentren en un entorno de fuerte flujo de agua.

Lo importante aquí es tener una filtración eficiente en lugar de preocuparse por el flujo del agua.

Luz

Adem√°s, evitar una iluminaci√≥n fuerte, as√≠ como la presencia de especies agresivas en el mismo acuario, ser√° suficiente para mantenerlos sanos durante largos a√Īos.

Sólo ten cuidado de mantener el acuario densamente plantado.

Las especies que alcanzan tama√Īos de m√°s de 10 cm pueden desordenar el acuario desenterrando plantas, tienen el h√°bito de desenterrar el sustrato.

¬ŅC√≥mo es la reproducci√≥n de los plecos en el acuario?

Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (2)
Como criar y mantener peces exoticos Pleco limpiadores (2)

Su reproducción en el acuario es bastante difícil, aunque posible.

Las estrategias de cr√≠a pueden variar seg√ļn la especie, siendo la m√°s com√ļn la fijaci√≥n de los huevos en cavidades como en las caras del fondo de las rocas.

Algunas especies utilizan el método de transporte de huevos hasta que los huevos eclosionan y las larvas nadan libremente.

Por lo general, los padres son buenos padres, con un cuidado parental bien desarrollado, un comportamiento m√°s prominente en los hombres.

La eclosi√≥n puede variar seg√ļn las condiciones ambientales y los huevos pueden eclosionar en una a tres semanas.

El dimorfismo sexual no es tan evidente, observado a través de su morfología externa, aunque es más visible en la temporada de reproducción.

Variando el género, hay varios dimorfismos entre los lorícromos como:

  1. La forma del cuerpo: en farlowella sp. los machos tienen la cabeza m√°s peque√Īa y el cuerpo m√°s grande.
  2. El tama√Īo: los machos suelen ser m√°s grandes que las hembras.
  3. Las aletas: huesos y rayos, la forma y estructura de las barbas.
  4. La forma de los dientes.
  5. Las estructuras orales:
  6. Odontoides: osea, tama√Īo y n√ļmero de las v√©rtebras de la columna vertebral.