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TIPOS DE PECES EXÓTICOS

La pesca ilegal de ‘cocaína del mar’ amenaza especies raras y causa conflictos en México

La pesca ilegal de cocaina del mar amenaza especies raras

El explorador Jacques Cousteau dijo una vez que el Golfo de California, también conocido como el Mar de Cortés en el noroeste de México, es «el acuario del mundo».

Foto Marcelo Otero (Green Peace) (c)

Uno de sus tesoros es la vaquita, una marsopa plateada de ojos grandes. Pero sus días pueden estar contados por la pesca ilegal de otra especie protegida: la totoaba.

La totoaba es un pez de gran tamaño que, antes de entrar en la lista de especies en peligro de extinción en México, se utilizaba principalmente como alimento.

“Lo hemos estado pescando desde las décadas de 1960 y 1970”, recuerda Ramón Franco Díaz, presidente de una federación de pescadores en la ciudad costera de San Felipe, en la península de Baja California en México.

“Entonces los chinos vinieron con sus maletas llenas de euros y compraron nuestras conciencias”, dice.

Los asiáticos fueron al sitio en busca de la vejiga natatoria de la totoaba, un órgano que ayuda a los peces a mantenerse a flote. En China, es muy valioso debido a sus propiedades medicinales que nunca se han probado científicamente.

Según la ONG Earth League International, un kilo de vejigas natatorias secas de 10 años se puede vender por U $ 85.000 (unos R $ 448.000) en China. Los pescadores de San Felipe ganan solo una pequeña fracción de esa cantidad, pero debido a que la comunidad es pobre, el negocio ha florecido.

Los pescadores de localidades cercanas a San Felipe se han beneficiado de la extracción ilegal de totoaba. PASTOR DE MAR

En la región, el carácter lucrativo e ilegal de la pesca de totoabas hizo que el animal fuera conocido peyorativamente como “cocaína marina”.

“Los pescadores ilegales se pueden ver a plena luz del día con sus redes ilegales y también totoabas”, dice Franco Díaz.

‘Muro submarino’

Todas las tardes durante la temporada, camionetas que remolcan botes de pesca descienden por una rampa en la playa pública de la ciudad.

La mayoría de estos buques no tienen licencia. Para sacar la totoaba, los pescadores utilizan redes que también pueden matar a la vaquita.

“Las redes de enmalle pueden tener cientos de metros de largo y 10 metros de alto”, dice Valeria Towns, quien trabaja en la ONG mexicana Museo de la Ballena. “Las redes se convierten en una pared submarina”, dice.
Para proteger a la vaquita, este tipo de red de enmalle está prohibida en el Alto Golfo. Sin embargo, todavía son muy utilizados, incluso por pescadores con permiso para pescar rodaballo o camarón.

No es difícil para una vaquita quedar atrapada en las redes de pesca de totoaba – PA MEDIA

El mayor riesgo para la vaquita marina son precisamente las grandes redes que se utilizan para pescar totoaba. “No es fácil para los mamíferos marinos deshacerse de las redes, la vaquita se atasca”, dice Towns.

Frente a las costas de San Felipe, toda la pesca comercial está prohibida en el Refugio de Protección Vaquita Marinha, un área de más de 1.800 kilómetros cuadrados.

La ONG apoya a un grupo de pescadores interesados ​​en acabar con su dependencia de las redes de enmalle y patrocina alternativas a la pesca, como el cultivo de ostras.

El Museo de la Ballena es también una de las entidades que retiran las redes de enmalle del área protegida. La actividad, sin embargo, aumentó las tensiones entre residentes y conservacionistas.

El 31 de diciembre de 2020, un pescador murió y otro resultó gravemente herido después de que su barco de pesca chocara con un barco más grande perteneciente a la ONG internacional Sea Shepherd, que estaba retirando redes de enmalle del sitio.

Los hechos son controvertidos, pero el resultado fue un motín en San Felipe, donde atraca el barco de la ONG Museo de la Ballena.

“Iban a quemar nuestro barco”, dice Towns, que estaba en el mar en ese momento, probando redes de vaquitas.
“Cuando regresé, otros pescadores que trabajaban con las redes alternativas estaban defendiendo nuestro barco. Gritaron: ‘¡No son tus enemigos! No quemes el barco ‘”, dice.

El barco se salvó, aunque algunas ventanas se rompieron. La Armada de México no tuvo tanta suerte ya que uno de sus patrulleros fue incendiado en el puerto.

Por ahora, la situación es más tranquila.

La Marina dice que continúa patrullando y retirando las redes del santuario. Y hay pocas ONG involucradas: el Museo de la Ballena está esperando autorización para reanudar sus actividades, y el barco Sea Shepherd nunca regresó a San Felipe después del incidente.

La ONG Museo de la Ballena es una de las entidades que retiran las redes de enmalle del área protegida

‘Gente loca con armas’

La impunidad y la ausencia de fuerzas de seguridad pueden explicar por qué decenas de embarcaciones salen de la playa de San Felipe en busca de la totoaba en el santuario.

“Ni una sola autoridad los detiene”, dice Ramón Franco Díaz. “Si te atreves a acercarte a ellos, pueden dispararte. El crimen organizado robó el Mar de Cortés ”.

Un hombre que pescaba totoaba dijo al informe: «Ahora ves a muchos locos con armas».
Los violentos hechos del 31 de diciembre fueron noticia internacional y pusieron a San Felipe en el centro de atención.

Ahora, el gobierno mexicano está considerando propuestas que podrían atraer a los pescadores pero enfurecerán a los conservacionistas preocupados por el precario destino de la vaquita.

Una de las propuestas del gobierno es elevar el estatus de la totoaba como especie en peligro de extinción. Otro es legalizar las demás pesquerías que ya se realizan en el santuario.

“Queremos establecer distintas zonas de pesca, por ejemplo, de corvina y camarón”, dice Iván Rico López, del grupo de trabajo del gobierno que explora la sustentabilidad en el Alto Golfo.

“El santuario es enorme. Si se mantiene la prohibición de pescar allí, los pescadores simplemente no tendrán nada para comer. Por lo tanto, tenemos que avanzar hacia la legalización de la pesca ”.

El gobierno mexicano también distribuyó 3.000 suriperas, redes seguras para vaquitas. Pero los pescadores se quejan de que reducen las capturas en un 80%.

“Tenemos que encontrar formas de aumentar esto”, dice Rico López. «Buscamos alternativas, pero tenemos que convencer a las comunidades: si no se involucran en la toma de decisiones, no tendremos éxito».

¿Es posible proteger a este precioso mamífero y asegurar que los pescadores locales tengan los recursos para vivir?
En San Felipe, el comercio ilícito de totoaba, la amenazante participación del crimen organizado y la baja diversidad económica se han convertido en una mezcla tóxica.

También existe una arraigada cultura pesquera tradicional.

Valeria Towns tiene una advertencia para las familias de pescadores de San Felipe que ignoran el llamado a cambios para salvar a la vaquita: «No creo que nadie vaya a comprar productos de una zona donde la gente ha provocado la extinción de una especie».

Pero cree que el escenario podría cambiar: “¡Por ​​supuesto! Siempre hay esperanza. De lo contrario, no estaría aquí «.

Fuente: BBC News Brasil

Publicado en mayo de 2021