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TIPOS DE PECES EXÓTICOS

Proliferan especies invasoras de peces tras cruzar el São Francisco

Proliferan especies invasoras de peces tras cruzar el Sao Francisco

Investigadores de la Universidad Estatal de Paraíba (UEPB) en alianza con las universidades federales de Rio Grande do Norte y Paraíba informan de la proliferación de una nueva especie de pez en la cuenca del río Paraíba do Norte, proveniente del cauce del río São Francisco.

Identificada por primera vez en la región por investigadores después de la transposición del río, la especie de pez Moenkhausia costae, conocida popularmente como tetra fortuna, puede causar un desequilibrio en el ecosistema de la región al competir con otras especies de peces nativas. El estudio aparece en la edición de mayo de la revista “Biota Neotropica”.

Para llegar a estos resultados, los investigadores compararon la composición y la frecuencia relativa de las especies de peces del embalse de Poções utilizando datos recopilados antes y después de la transposición del río São Francisco. Ubicada en el municipio de Monteiro, Paraíba, esta presa fue la primera en la cuenca del río Paraíba do Norte en recibir agua de la transposición del río São Francisco, en marzo de 2017. Los peces fueron recolectados en julio y noviembre de 2016, antes de la transposición, y en Julio de 2018 y enero de 2020, después de la transposición fluvial.

Realizado por el Gobierno Federal, el proyecto de transposición del río São Francisco implicó la construcción de más de 700 kilómetros de canales de hormigón en dos grandes ejes a lo largo del territorio de cuatro estados del noreste brasileño – Pernambuco, Paraíba, Ceará y Rio Grande do Norte – para el desvío de las aguas del río São Francisco. Las obras se iniciaron en 2007 y, debido a retrasos, está previsto que finalicen en 2022.

Según el investigador Telton Ramos, autor del estudio, los peces de la cuenca del río Paraíba do Norte ya habían sido monitoreados durante algunos años por los autores del trabajo, incluso antes de las obras de transposición del río. “El embalse de Poções ha sido monitoreado durante muchos años por el equipo del Laboratorio de Ecología Acuática de la Universidad Estatal de Paraíba, que nunca había registrado la piaba, Moenkhausia costae”, explica Ramos.

Los investigadores localizaron la especie por primera vez en 2018 al recolectar cinco peces durante la temporada de lluvias. En una segunda recolección posterior a la transposición, en enero de 2020, se recolectaron 36 peces de la especie durante la estación seca. “En este muestreo, Moenkhausia costae fue la tercera especie más abundante, lo que nos llevó a inferir que la especie está proliferando en el embalse”, resaltó el investigador.

La transposición de ríos en regiones secas de todo el mundo ha ocurrido mucho, principalmente debido a la alta demanda de agua dulce. Sin embargo, estos grandes proyectos también representan una amenaza para la biodiversidad acuática en las regiones al provocar un desequilibrio en la fauna nativa. “La introducción de especies exóticas es considerada una de las mayores causas de pérdida de biodiversidad nativa en todo el mundo, llevando a muchas poblaciones a la extinción”, enfatiza Ramos. La proliferación de piaba en el nuevo entorno puede conducir a la competencia entre la especie y las especies de peces nativas.

Para Ramos, el estudio sirve como advertencia para futuras transposiciones fluviales. “Es necesario tener mucho cuidado en los proyectos de transposición, para que situaciones como esta no sucedan muy a menudo. El proyecto de transposición del río São Francisco preveía varias barreras que, en teoría, impedirían el paso de los peces por los canales, pero aparentemente no fueron suficientes ”, explica.

Fuente: Revista Galileo

Publicado en mayo de 2021